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Minha História - Rick James

Rick James (1 de fevereiro de 1948 - 6 de agosto de 2004) era cantor, compositor e produtor de Funk e Soul. Seu nome de batismo era James Johnson, Jr. e nasceu na cidade de Buffalo, estado de Nova York.
Rick James era o terceiro de oito filhos de um ex-dançarino que trabalhava na indústria automobilística. Era sobrinho de Melvin Franklin, vocalista do grupo The Temptations. Com 15 anos, Rick ingressou na Reserva Naval. Quando isto passou a interferir em sua carreira musical, ele começou a faltar nos treinamentos no quartel aos finais de semana. Ele foi considerado "ausente sem permissão" do serviço militar e fugiu para Toronto, no Canadá. Lá, ele continuou sua carreira musical e formou uma banda chamada The Mynah Birds, a qual tinha também Neil Young e Bruce Palmer como integrantes. Os processos voltaram a rondá-lo quando seu sucesso o levou de volta aos Estados Unidos, onde foi preso e cumpriu pena por deserção. Depois de solto, Rick passou algum tempo no Reino Unido, onde integrou um grupo chamado Main Line. Em 1977 ele retornou aos EUA e foi trabalhar com a gravadora Motown, no início como compositor, depois como cantor e produtor. Rick foi mais produtivo no fim dos anos 70 e início dos 80. Foi cantor, tecladista, baixista, produtor, arranjador e compositor. Tocava principalmente com a sua banda, a Stone City Band.
Seu primeiro sucesso foi “You And I", uma gravação de 8 minutos em seu primeiro álbum, de 1978, “Come Get It”.
Em 1979 lançou 2 álbums: “Bustin' Out Of L Seven”, em janeiro e “Fire It Up” na segunda metade do ano. Depois do pouco brilhante álbum “Garden Of Love” de 1980, gravou um álbum conceitual chamado “Street Songs”. Este incluiu seu grande sucesso “Super Freak” (o qual serviu posteriormente como melodia de fundo para a música "U Can't Touch This" de MC Hammer, em 1990). Outros sucessos do disco incluíam “Give It To Me Baby” e “Ghetto Life” (no mesmo álbum), e ainda “Teardrops”, “Cold Blooded”, “17 (Seventeen)”, “You Turn Me On” e “Glow”, seu último sucesso em 1985. Além disso, ele ajudou a lançar a cantora branca Teena Marie e também o grupo Mary Jane Girls.
Mas era o lado obscuro de sua vida que ofuscava sua carreira. Era usuário de drogas, viciado principalmente em cocaína. Em 1993, foi acusado de assaltar duas mulheres para comprar droga. Passou dois anos na prisão, porém isto não o impediu de continuar compondo. Foi libertado em 1995.
Em 1997 tentou retornar porém sofreu um pequeno derrame durante um concerto em Denver, que pôs um fim em sua carreira musical, apesar de sua última performance ter sido em 2004 no BET Music Awards.
Desconhecido de muitos, Rick James tinha inúmeros fãs. Ele procurava conhecê-los e agradecer o seu apoio a ele. Bandas que se beneficiaram disso incluem, dentre outras, The University Of Waterloo Funk Kings, Hell's Funk e J Funk And Funkalicious Five.
Antes do derrame, Rick James foi entrevistado para uma série de tv chamada Behind The Music (Por Trás da Música), e pela primeira vez falou abertamente sobre o vício e sua batalha contra as drogas.
Rick James foi encontrado morto por um empregado em 6 de agosto de 2004, em sua casa em Los Angeles. Ele morreu de falência cardíaca e pulmonar, tendo como complicadores o diabetes e o derrame cerebral. Na época de sua morte, estava a trabalhar em sua autobiografia, Confessions Of A Superfreak, assim como o novo álbum. Tendo sido casado e posteriormente divorciado, deixou três filhos, Tazman James, Ty James, e Rick James Jr., e duas netas.

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